Kepemimpinan Gannett: ketika CEO Bob Dickey pergi, perusahaan berada di persimpangan jalan

Setelah mengikuti Gannett selama 15 tahun, karena ia telah menjadi kuda utama dalam industri surat kabar, saya memiliki dua pemikiran cepat tentang pensiunnya CEO Robert Dickey pada Mei 2019.

Masa empat tahun Dickey dibagi menjadi beberapa bagian. Ketika Gannett muncul sebagai perusahaan independen pada Juni 2015, meninggalkan divisi transmisi yang paling menguntungkan, Dickey berjanji bahwa jejak kakinya yang besar akan jauh lebih besar.

Akuisisi E.W. Scripps dan Journal Media Group diikuti. Registry Kabupaten Bergen (New Jersey) kemudian diintegrasikan. Kemudian, pada April 2016, dan selama tujuh bulan ke depan, acara utama untuk Gannett adalah upaya mengaitkan ikan yang jauh lebih besar: Tribune Publishing (atau Tronc, jika Anda mau)).

Hubungan dengan presiden dan pemegang saham utama Tronc, Michael Ferro, dengan cepat menjadi antagonis. Tidak jelas apakah Ferro hanya menaikkan harga atau apakah dia benar-benar mengubah pikirannya secara berkala. Akhirnya, Gannett, dengan dorongan dari para bankirnya yang telah merusak kesepakatan itu, pergi.

Sejak saat itu, Gannett tampaknya meninggalkan pencariannya untuk lebih banyak surat kabar. Harga terlalu tinggi? Perspektif terlalu terbatas? Sebaliknya, Dickey dan tim eksekutifnya menghabiskan waktu untuk memperoleh dan kemudian memperluas, Reach Local, upaya pemasaran digital pada steroid. Dengan beberapa add-on, lini bisnis tersebut telah mencatat pertumbuhan pendapatan yang sehat karena pendapatan dari iklan cetak (dan sekarang sirkulasi cetak) memudar.

Saya tidak termasuk orang-orang yang berspekulasi apakah pensiun atau pengunduran diri yang diberikan bersifat sukarela atau terpaksa. Dickey, 61, agak lebih muda dari usia pensiun tradisional. Selain itu, laporan keputusan USA Today tentang keputusannya mengatakan bahwa "itu dilakukan dengan berkonsultasi dengan dewan."

Tetapi Dickey, seorang veteran perusahaan selama 40 tahun, tidak merokok untuk mengatakan bahwa pekerjaannya telah berakhir, dan bahwa ini adalah saat yang tepat untuk memutar generasi pemimpin berikutnya. Menyerap peran yang diperoleh lainnya (sekarang ada total 109) membutuhkan waktu, tetapi telah berjalan dengan baik; begitu juga Reach Local, yang tidak dapat melayani dokumen Gannett selama lebih dari setahun sampai kontrak lain berakhir.

Dickey adalah salah satu juara pertama yang mengubah koran komunitas USA Today menjadi jaringan berita nasional. Itu menjadi kenyataan di jam tangannya di bawah pimpinan editor Dave Callaway, Joanne Lipman dan Nicole Carroll.

USA Today memenangkan Pulitzer pertamanya pada bulan April untuk cakupan bersama "The Wall" di sepanjang perbatasan empat negara bagian dengan Meksiko.

Secara finansial, Gannett telah kehilangan posisi terdepan dalam penilaian pasar dari perusahaan New York Times. Harga saham mereka belum bagus pada tahun lalu. Tetapi ia menghindari kegelisahan utang McClatchy atau gangguan manajemen Tribune Publishing, perusahaan publiknya yang serupa.

Anggaran yang disesuaikan untuk 2019 sedang diselesaikan bulan ini, dan putaran baru pemotongan sedang dibuat di ruang redaksi dan di tempat lain.

Jadi, siapa yang berikutnya dalam kepemimpinan CEO Gannett dan apa yang berikutnya untuk perusahaan?

Secara teori, dewan Gannett bisa pergi ke luar perusahaan untuk penerus, tetapi untuk tanggal yang belum pernah terjadi. Karena Al Neuharth yang membabi buta melompat ke kursi presiden pada tahun 1986, lima CEO berturut-turut telah maju secara internal.

Dua kandidat internal yang jelas adalah perempuan: Maribel Pérez Wadsworth dan Sharon Rowlands. Wadsworth, mantan jurnalis, telah naik ke jajaran presiden jaringan USA Today. Eksekutif layanan komersial Rowlands datang sebagai CEO of Reach Local pada tahun 2014, dan bintangnya telah meningkat ketika bagian dari perusahaan mendapatkan sebagian besar investasi internal untuk ekspansi.

Ia juga tidak akan menjadi CEO perempuan pertama Gannett. Itu adalah spesialis keuangan / investor Gracia Martore, yang pindah ke agensi siaran TEGNA pada saat pembagian pada 2015. Namun, Pérez Wadsworth adalah Hispanik, dan akan menjadi yang pertama di posisi utama Gannett.

Dickey keluar dengan versi transformasi digital dari perusahaan "dalam proses", dalam kata-kata dari kisah USA Today. Tetapi Dickey juga mencatat bahwa iklan cetak terus menyediakan hampir setengah dari pendapatan perusahaan dan harus tetap sekuat mungkin untuk membiayai transformasi digital yang lebih besar.

Penggantinya harus menemukan cara untuk menyeimbangkan kedua bagian, dan kemungkinan besar mengembangkan aliran pendapatan C dan D dalam waktu singkat.

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*