J & J tahu selama beberapa dekade bahwa asbes mengintai di Baby Powder mereka

Darlene Coker tahu dia sedang sekarat. Dia hanya ingin tahu kenapa.

Dia tahu bahwa kankernya, mesothelioma, muncul di membran halus yang mengelilingi paru-parunya dan organ lain. Dia tahu bahwa itu sama langkanya dengan mematikan, sebuah perusahaan pemaparan asbestos. Dan saya tahu itu mempengaruhi terutama orang-orang yang menghirup asbes debu di tambang dan industri seperti pembuatan kapal yang menggunakan karsinogen sebelum risiko mereka dipahami.

Coker, 52, telah membesarkan dua anak perempuan dan menjalankan sekolah pijat di Lumberton, sebuah kota kecil di Texas timur. Bagaimana dia terkena asbes? "Dia menginginkan jawaban," kata putrinya, Cady Evans.

Berjuang untuk setiap napas dan dengan rasa sakit yang melumpuhkan, Coker menyewa Herschel Hobson, seorang pengacara cedera pribadi. Dia menemukan seorang tersangka: Johnson's Baby Dust yang digunakan Coker pada bayinya dan telah disiramkan sepanjang hidupnya. Hobson tahu bahwa bedak dan asbes sering terjadi bersama di bumi, dan bahwa bedak yang diekstraksi mungkin terkontaminasi dengan karsinogen. Coker menggugat Johnson & Johnson, menuduh bahwa "omong kosong beracun" dalam produk kesayangan perusahaan adalah pembunuhnya.

J & J tidak memberi tahu FDA bahwa setidaknya tiga tes yang dilakukan oleh tiga laboratorium yang berbeda dari 1972 hingga 1975 telah menemukan asbes dalam bedak mereka, dalam satu kasus pada tingkat yang dilaporkan sebagai "cukup tinggi."

J & J menolak klaim itu. Bedak bayi tidak mengandung asbes, katanya. Seiring berjalannya kasus, J & J berhasil menghindari pengiriman hasil tes talek dan catatan perusahaan internal lain yang diminta Hobson untuk membela kasus melawan Baby Powder.

Coker tidak punya pilihan selain meninggalkan klaimnya, kata Hobson. "Ketika Anda penggugat, Anda memiliki beban pembuktian," katanya. "Kami tidak memilikinya."

Itu terjadi pada tahun 1999. Dua dekade kemudian, materi yang dicari oleh Coker dan pengacaranya muncul ketika J & J dipaksa untuk berbagi ribuan halaman memo perusahaan, laporan internal dan dokumen rahasia lainnya dengan pengacara dari beberapa 11.700 orang. penggugat yang sekarang mengklaim bahwa bedak talek menyebabkan kanker mereka, termasuk ribuan wanita dengan kanker ovarium.

Pemeriksaan Reuters terhadap banyak dokumen tersebut, serta kesaksian deposisi dan persidangan, menunjukkan bahwa dari setidaknya 1971 hingga awal 2000-an, serbuk talek mentah dan bubuk jadi dari perusahaan kadang-kadang terbukti positif sejumlah kecil asbes, dan bahwa para eksekutif perusahaan, menambang Para manajer, ilmuwan, dokter, dan pengacara prihatin tentang masalah dan cara mengatasinya, tetapi tidak mengungkapkannya kepada regulator atau publik.

Dokumen-dokumen juga menunjukkan upaya yang berhasil untuk mempengaruhi rencana oleh regulator AS untuk membatasi asbes dalam produk kosmetik talcum dan dalam penelitian ilmiah tentang efek kesehatan bedak.

Sebagian kecil dokumen telah diproduksi di persidangan dan telah dikutip dalam laporan media. Banyak yang dilindungi dari dengar pendapat publik oleh perintah pengadilan yang memungkinkan J & J untuk mengirim ribuan dokumen yang ia tunjuk sebagai rahasia. Sebagian besar isinya dilaporkan di sini untuk pertama kalinya.

Sebutan pertama dari talcum J & J yang terkontaminasi yang ditemukan oleh Reuters berasal dari laporan 1957 dan 1958 dari laboratorium konsultasi. Mereka menggambarkan kontaminan dalam talc dari pemasok J & J Italia sebagai tremolit berserat dan "acicular" atau jarum. Itu adalah salah satu dari enam mineral yang dalam bentuk berserat alami mereka diklasifikasikan sebagai asbestos.

Pada berbagai waktu, sejak saat itu hingga awal tahun 2000-an, laporan dari para ilmuwan J & J, laboratorium eksternal dan pemasok J & J menghasilkan hasil yang sama. Laporan mengidentifikasi kontaminan dalam bedak dan produk bubuk jadi seperti asbes atau menggambarkannya dalam istilah yang umumnya berlaku untuk asbes, seperti "bentuk serat" dan "batang".

Pada tahun 1976, ketika Administrasi Makanan dan Obat Amerika Serikat (FDA) menimbang batas-batas asbes dalam produk kosmetik talek, J & J meyakinkan regulator bahwa tidak ada "asbes yang terdeteksi dalam sampel". talc diproduksi antara Desember 1972 dan Oktober 1973. Saya memberi tahu agensi bahwa paling tidak tiga tes yang dilakukan oleh tiga laboratorium yang berbeda dari tahun 1972 hingga 1975 menemukan asbes dalam bedaknya, dalam satu kasus pada tingkat yang dilaporkan sebagai "cukup tinggi".

Sebagian besar uji asbestos internal J & J melaporkan bahwa Reuters meninjau tidak menemukan asbes. Namun, meskipun metode pengujian J & J meningkat dari waktu ke waktu, mereka selalu memiliki keterbatasan yang memungkinkan kontaminan tidak terdeteksi, dan hanya sebagian kecil dari talc perusahaan yang diuji.

Organisasi Kesehatan Dunia dan otoritas lainnya tidak mengakui tingkat paparan asbes yang aman. Sementara kebanyakan orang yang terkena tidak pernah mengembangkan kanker, untuk beberapa, bahkan sejumlah kecil asbes cukup untuk memicu penyakit ini beberapa tahun kemudian. Seberapa kecilnya belum ditetapkan. Banyak penggugat menuduh bahwa jumlah yang mereka hirup ketika ditaburi bubuk bedak yang terkontaminasi sudah mencukupi.

Bukti apa yang J & J ketahui datang setelah orang-orang yang menduga bahwa talc menyebabkan kanker mereka dikontrak oleh pengacara yang berpengalaman dalam banjir litigasi oleh para pekerja yang terpapar asbes selama beberapa dekade. Beberapa pengacara tahu dari kasus-kasus sebelumnya bahwa produsen talc melakukan tes asbes dan mulai menuntut dokumentasi bukti J & J.

Vonis yang luar biasa mendorong rasa ingin tahu seorang reporter. REUTERS / Mike Wood

Apa yang dihasilkan J & J dalam menanggapi tuntutan ini telah memungkinkan para pengacara penggugat untuk memperbaiki argumen mereka: pelakunya belum tentu talc itu sendiri, tetapi juga asbes dalam bedak. Klaim itu, yang didukung oleh puluhan tahun ilmu pengetahuan yang kuat menunjukkan bahwa asbes menyebabkan mesothelioma dan dikaitkan dengan kanker ovarium dan kanker lainnya, telah sukses beragam di pengadilan.

Dalam dua kasus awal tahun ini, di New Jersey dan California, juri memberikan sejumlah besar uang kepada penggugat yang, seperti Coker, menyalahkan produk J & J Talc yang terkontaminasi dengan asbes untuk mesothelioma mereka.

Vonis ketiga, di St. Louis, adalah garis pemisah, yang memperluas kemungkinan tanggung jawab J & J: 22 penggugat adalah orang pertama yang berhasil dengan pernyataan bahwa talc terkontaminasi dengan asbes dan shower dan debu mandi, Merek lama yang dijual perusahaan pada tahun 2012, menyebabkan kanker ovarium, yang jauh lebih umum daripada mesothelioma. Juri memberi mereka ganti rugi $ 4,69 milyar. Mayoritas kasus talek disebabkan oleh wanita dengan kanker ovarium yang mengklaim bahwa mereka secara teratur menggunakan produk J & J talcum sebagai deodoran antiperspiran dan perineum.

Pada saat yang sama, setidaknya tiga juri menolak klaim bahwa Baby Powder terkontaminasi dengan asbes atau menyebabkan mesothelioma oleh penggugat. Yang lain belum bisa mencapai putusan, yang telah menyebabkan mistrials.

J & J mengatakan akan mengajukan banding terhadap putusan terakhir terhadapnya. Dalam pernyataan publik, ia telah mempertahankan bahwa talc-nya aman, sebagaimana dibuktikan oleh ulasan terbaik yang tersedia selama bertahun-tahun, dan bahwa informasi yang telah diminta untuk diungkapkan dalam litigasi baru-baru ini menunjukkan kepedulian yang diambil perusahaan untuk memastikan bahwa produknya gratis. asbes. Dia telah menyalahkan kerugiannya atas kebingungan juri, ilmu "sampah", peraturan pengadilan yang tidak adil dan pengacara yang terlalu bersemangat mencari kelompok baru pengadu asbestos.

"Pengacara penggugat yang mencari keuntungan keuangan pribadi mendistorsi dokumen sejarah dan sengaja menciptakan kebingungan di ruang sidang dan di media," tulis Ernie Knewitz, wakil presiden J & J tentang hubungan media global, dalam tanggapan yang dikirim oleh email ke temuan Reuters. upaya yang diperhitungkan untuk mengalihkan perhatian fakta bahwa ribuan tes independen membuktikan bahwa talc kami tidak mengandung asbes atau menyebabkan kanker. Setiap saran yang Johnson & Johnson tahu atau menahan informasi tentang keamanan talcum salah. "

J & J menolak berkomentar lebih lanjut untuk artikel ini. Selama lebih dari dua bulan, ia menolak permintaan berulang untuk wawancara dengan para eksekutif J & J. Pada 8 Desember, perusahaan menawarkan untuk menyediakan seorang ahli. Itu belum dilakukan sampai Kamis malam.

Perusahaan meneruskan semua pertanyaan kepada litigator eksternalnya, Peter Bicks. "Dalam tanggapan yang dikirim melalui email, Bicks menolak temuan Reuters sebagai" salah dan menyesatkan "." Konsensus ilmiah adalah bahwa bedak talek yang digunakan dalam bedak tidak menyebabkan kanker, terlepas dari apa yang dikandungnya, "Bicks menulis." Ini benar bahkan jika, dan tidak, bedak kosmetik Johnson & Johnson Ini telah mengandung sejumlah kecil asbes yang tidak terdeteksi. "Dia menepis bukti yang dikutip dalam artikel ini sebagai hasil" tidak lazim ".

Di pengadilan, pengacara J & J mengatakan kepada para juri bahwa catatan perusahaan menunjukkan bahwa asbes yang terdeteksi dalam talek adalah bubuk talcum untuk keperluan industri. Catatan lain, mereka berpendapat, merujuk pada bentuk non-asbestos dari mineral yang sama yang, menurut para ahli mereka, tidak berbahaya. J & J juga berpendapat bahwa beberapa tes mendeteksi latar belakang "asbes" serat yang bisa terkontaminasi sampel setelah mengambang di pabrik atau laboratorium dari kopling kendaraan atau isolasi aus.

Perusahaan telah menyajikan beberapa argumen yang sama tentang tes laboratorium yang dilakukan oleh para ahli yang dipekerjakan oleh penggugat. Salah satu laboratorium menemukan asbes di bedak talek dari kamar mandi hingga mandi tahun 1990-an, menurut laporan pengadilan 11 Agustus 2017. Laboratorium lain menemukan asbes di lebih dari setengah sampel Baby Powder beberapa dekade masa lalu, dalam botol dari lemari penggugat dan diperoleh di eBay, dan bahkan botol dari 1978 di museum perusahaan J & J. Konsentrasi yang cukup besar bahwa pengguna "akan terkena, lebih mungkin daripada tidak," menyimpulkan laporan lab penggugat diajukan dalam beberapa kasus tahun ini.

Matthew Sanchez, seorang ahli geologi dengan konsultan RJ Lee Group Inc dan saksi ahli sering untuk J & J, mengesampingkan temuan tersebut dalam kesaksian di persidangan St. Louis: "Saya belum menemukan asbes di salah satu yang saat ini atau modern, yang saya anggap sebagai produk talek modern, Johnson & Johnson, "kata Sanchez kepada juri.

Sanchez tidak membalas panggilan yang meminta komentar. RJ Lee mengatakan dia tidak mengomentari pekerjaan yang dia lakukan untuk klien.

Sejak tahun 2003, talek dalam Bubuk Bayi yang dijual di Amerika Serikat berasal dari Cina melalui pemasok Imerys Talc America, unit Imerys SA yang berbasis di Paris dan tergugat bersama dalam sebagian besar litc litigasi. Imerys dan J & J mengatakan bahwa talc Cina aman. Seorang juru bicara Imerys mengatakan tes perusahaan "tidak secara konsisten menunjukkan asbes, dan penggunaan Talc yang aman telah dikonfirmasi oleh berbagai badan regulasi dan ilmiah."

J & J, yang berbasis di New Brunswick, New Jersey, telah mendominasi pasar talek bubuk selama lebih dari 100 tahun, dan penjualannya melampaui semua pesaing yang digabungkan, menurut Euromonitor International. Dan sementara produk talcum hanya berkontribusi $ 420 juta untuk J & J $ 76,5 miliar dalam pendapatan tahun lalu, Baby Powder dianggap sebagai aspek penting dari pembuat perawatan kesehatan citra yang dikuratori dengan hati-hati sebagai sebuah perusahaan solider: "sapi suci", seperti yang ditunjukkan dalam email internal tahun 2003 itu.

"Ketika orang benar-benar mengerti apa yang sedang terjadi, saya pikir itu meningkatkan paparan J & J seribu kali," kata Mark Lanier, salah satu pengacara wanita dalam kasus St. Louis.

Kontroversi yang berkembang di sekitar J & J Talc tidak mempengaruhi investor. Harga saham telah meningkat 6 persen sepanjang tahun ini. Kasus Talc mewakili kurang dari 10 persen dari semua tuntutan hukum cedera pribadi yang tertunda terhadap J & J, menurut laporan triwulanan perusahaan pada 2 Agustus, di mana perusahaan mengatakan percaya itu memiliki "motif kuat dalam banding" .

J & J Presiden dan CEO Alex Gorsky berjanji untuk terus berjuang dan mengatakan kepada analis pada Juli: "Kami yakin bahwa produk kami tidak mengandung asbes."

Komentar Gorsky, yang diulang dalam pernyataan tak terhitung oleh J & J, kehilangan poin penting. Asbes, seperti banyak karsinogen lingkungan, memiliki periode latensi yang panjang. Diagnosis biasanya terjadi bertahun-tahun setelah paparan awal: 20 tahun atau lebih untuk mesothelioma. Produk J & J Talc saat ini bisa aman, tetapi talc yang dipertanyakan dalam ribuan tuntutan hukum dijual dan digunakan dalam 60 tahun terakhir.

Titik itu diakui dalam tanda 2013 dari pernyataan untuk halaman "Komitmen terhadap keselamatan dan perawatan" di situs web J & J. Versi asli menyampaikan jaminan keamanan umum. Versi yang diedit kurang definitif: "Produk konsumen berbasis talc kami Itu selalu tanpa asbes, seperti yang dikonfirmasi oleh tes reguler sejak tahun 70-an ".

KEMUDIAN DAN SEKARANG: Sebuah tanda tahun 2013 dari sebuah pernyataan untuk situs web J & J secara implisit mengakui kemungkinan bahwa bedak talek dari perusahaan telah terkontaminasi pada era sebelumnya.

Pada tahun 1886, Robert Wood Johnson merekrut adik laki-lakinya dalam sebuah startup homonymous berdasarkan slogan "Keselamatan menjadi yang pertama." Bubuk bayi Johnson tumbuh dari barisan obat, strip perekat karet yang sarat dengan mustard dan pengobatan rumah lainnya. Ketika pelanggan mengeluh iritasi kulit, saudara-saudara mengirim paket talcum.

Segera, para ibu mulai menerapkan bedak pada kulit yang teriritasi oleh popok bayi. The Johnsons mencatat. Mereka menambahkan aroma yang akan menjadi salah satu yang paling dikenal di dunia, menyortir talek di kotak timah dan, pada tahun 1893, mulai menjualnya sebagai Bubuk Bayi Johnson.

Pada akhir 1950-an, J & J menemukan bahwa talek dari tambang utamanya untuk pasar AS di pegunungan Alpen Italia mengandung tremolit. Itu adalah salah satu dari enam mineral, bersama dengan chrysotile, actinolite, amosite, anthophyllite dan crocidolite, yang terjadi di alam sebagai serat kristal yang dikenal sebagai asbestos, karsinogen yang dikenal. Beberapa dari mereka, termasuk tremolit, juga tampak sebagai batuan "tidak asbestiform" yang tidak terlalu terlihat. Kedua bentuk sering terjadi bersama dan dalam deposito talcum.

Perhatian J & J pada saat itu adalah bahwa kontaminan membuat debu perusahaan menjadi abrasif. Dia mengirim ton talak Italia ke laboratorium swasta di Columbus, Ohio, untuk menemukan cara untuk meningkatkan penampilan, rasa dan kemurnian bubuk dengan menghilangkan sebanyak mungkin "biji". Dalam beberapa laporan dari tahun 1957 dan 1958, lab mengatakan talc berisi "dari kurang dari 1 persen hingga sekitar 3 persen kontaminan," digambarkan sebagai terutama tremolit berserat dan "acicular".

Sebagian besar penulis ini dan catatan J & J lainnya yang dikutip dalam artikel ini telah mati. Sanchez, ahli geologi RJ Lee yang perusahaannya setuju untuk memberikannya sebagai saksi dalam 100 percobaan talcum J & J, telah menyatakan bahwa tremolit yang ditemukan puluhan tahun lalu dalam talcum perusahaan, dari Italia dan kemudian di Vermont, bukanlah asbestos tremolita. . Sebaliknya, dia mengatakan, mereka adalah "potongan eksisi" dari tremolit bukan asbestiform.

Catatan J & J asli tidak selalu membuat perbedaan itu. Dalam hal risiko kesehatan, regulator sejak awal tahun 1970-an telah memperlakukan partikel-partikel kecil berbentuk serat dengan cara yang sama.

Badan Perlindungan Lingkungan Amerika Serikat, misalnya, "tidak membuat perbedaan antara serat dan fragmen pembelahan (sebanding)," pejabat agensi menulis sebagai tanggapan atas laporan oleh RJ Lee pada masalah yang tidak terkait. 2006, tahun sebelum perusahaan yang mempekerjakan Sánchez. Keselamatan dan Kesehatan Administrasi (OSHA), sementara menghilangkan bentuk-bentuk non-fibrous mineral dari definisi asbes pada tahun 1992, merekomendasikan bahwa fragmen berbentuk serat yang tidak dapat dibedakan dari asbes diperhitungkan dalam tes eksposur mereka.

Dan sebagai direktur keamanan produk untuk pemasok talc J & J diakui dalam email 2008 kepada rekan-rekannya: "(I) Jika deposit mengandung tremolite" tidak asbestiform ", ada juga tremolit asbestiform alami hadir juga".

Pada tahun 1964, anak perusahaan J & J dari Windsor Minerals Inc. membeli sekelompok ranjau di Vermont, dengan nama-nama seperti Argonaut, Rainbow, Frostbite, dan Black Bear. Pada 1966, itu meledak dan menyapu batu putih keluar dari negara Gunung Hijau. J & J menggunakan bubuk tanah dalam bubuk kosmetik dan menjual kualitas yang lebih halus untuk perusahaan atap, lantai dan ban untuk digunakan dalam manufaktur.

Sepuluh tahun setelah tremolit muncul di bedak Italia, itu juga muncul di bedak di Vermont. Pada tahun 1967, J & J menemukan jejak-jejak tremolit dan mineral lain yang mungkin terjadi sebagai asbes, menurut sebuah tabel yang melekat pada memorandum 1 November 1967 dari William Ashton, eksekutif yang bertanggung jawab atas bedak jodoh J & J selama beberapa dekade.

J & J terus mencari sumber serbuk talek bersih. Namun dalam sebuah memo tertanggal 9 April 1969 kepada seorang dokter perusahaan, Ashton mengatakan itu "normal" untuk menemukan tremolit di banyak deposito talcum AS. UU Dia menyarankan agar J & J memikirkan kembali pendekatannya. "Secara historis, di perusahaan kami, Tremolite buruk," tulis Ashton. "Seberapa parah Tremolit secara medis, dan berapa banyak yang bisa aman pada dasar talc yang bisa kita kembangkan?"

Karena penyakit paru-paru, termasuk kanker, tampaknya meningkat, "nampaknya bijaksana untuk membatasi kemungkinan kandungan Tremolite … menjadi minimum absolut," muncul tanggapan dari dokter lain beberapa hari kemudian.

Dokter mengatakan kepada Ashton bahwa J & J menerima pertanyaan keamanan dari dokter anak. Bahkan Robert Wood Johnson II, putra dari pendiri dan kemudian pensiunan CEO, telah menyatakan "kekhawatiran tentang kemungkinan efek buruk pada paru-paru bayi atau ibu," tulisnya.

"Kami telah menanggapi," kata dokter itu, "bahwa kami tidak akan menganggap penggunaan bubuk kami sebagai bahaya." Jaminan itu tidak mungkin, tambahnya, "jika kita memasukkan Tremolite dalam jumlah yang lebih dari jumlah yang tidak dapat dihindari."

Memo itu adalah dokumen J & J pertama yang ditinjau oleh Reuters yang membahas tremolit sebagai lebih dari gangguan menjengkelkan. Dokter mendesak Ashton untuk berkonsultasi dengan pengacara perusahaan karena "tidak dapat dibayangkan bahwa kita dapat terlibat dalam litigasi."

Pada awal 1970-an, asbes secara luas diakui sebagai penyebab utama mesothelioma di kalangan pekerja yang terlibat dalam produksinya dan di industri yang menggunakannya dalam produk-produknya.

Peraturan itu ada di udara. Pada tahun 1972, OSHA baru Presiden Richard Nixon mengeluarkan aturan pertamanya, menetapkan batas paparan tempat kerja terhadap debu asbes.

Pada saat itu, sebuah tim di Mount Sinai Medical Centre yang dipimpin oleh peneliti asbes terkemuka Irving Selikoff telah mulai mempertimbangkan bedak talek sebagai solusi yang mungkin untuk sebuah teka-teki: Mengapa tes jaringan paru diambil pasca mortem dari Orang New York yang tidak pernah bekerja dengan asbes? Temukan tanda-tanda mineral? Karena deposit talcum sering dicampur dengan asbes, para ilmuwan beralasan bahwa mungkin bedak talek memainkan peran.

Mereka berbagi temuan awal mereka dengan kepala perlindungan lingkungan kota New York, Jerome Kretchmer. Pada 29 Juni 1971, Kretchmer memberitahu administrasi Nixon dan mengadakan konferensi pers untuk mengumumkan bahwa dua merek kosmetik talek yang tidak dikenal tampaknya mengandung asbes.

FDA membuka penyelidikan. J & J mengeluarkan pernyataan: "Lima puluh tahun pengetahuan penelitian kami di bidang ini menunjukkan bahwa tidak ada asbes dalam debu yang diproduksi oleh Johnson & Johnson."

Belakangan tahun itu, peneliti Mount Sinai lainnya, ahli mineralogi Arthur Langer, mengatakan kepada J & J dalam sebuah surat bahwa tim tersebut telah menemukan "asbes chrysotile" dalam jumlah yang relatif kecil di Baby Powder.

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*