Tidak ada istirahat untuk orang mati: Singapura menggali kuburan untuk jalan raya

"Ini adalah museum yang hidup," kata Darren Koh, seorang sukarelawan dengan kelompok pertahanan All Things Bukit Brown, yang menawarkan jalan-jalan berpemandu di pemakaman sejak 2011, ketika penggalian diumumkan.

"Kami kehilangan banyak sejarah dan warisan di kuburan lain yang dibersihkan, jadi kami didorong untuk menyelamatkan Bukit Brown," katanya, berjuang untuk didengar karena kebisingan lalu lintas dan pembangunan di jalan baru.

Dengan sekitar 5,6 juta orang di area tiga perlima ukuran New York City, dan dengan perkiraan populasi yang akan meningkat menjadi 6,9 juta pada tahun 2030, Singapura kehabisan ruang.

Negara kepulauan ini telah lama mereklamasi daratan laut, dan berencana untuk memindahkan lebih banyak transportasi, layanan publik, dan penyimpanan bawah tanah ke ruang kosong untuk rumah, kantor, dan area hijau.

Dia juga telah membersihkan puluhan kuburan untuk rumah dan jalan.

"Perencanaan untuk penggunaan lahan jangka panjang di Singapura, dengan kekurangan lahan, seringkali mengharuskan kita untuk membuat keputusan yang sulit," kata Otoritas Pembangunan Kota (URA) kota dan Otoritas Transportasi Darat dalam sebuah pernyataan. (LTA)

Bukit Brown telah dimaksudkan untuk penggunaan perumahan sejak tahun 1991, dan meskipun pemerintah berkomitmen untuk "melestarikan dan melindungi warisan alam dan bangunan kita, kita juga harus menyeimbangkannya dengan kebutuhan lain seperti perumahan," kata para pejabat.

Almarhum

Orang Cina secara tradisional percaya bahwa orang mati harus dikuburkan, dan bahwa tanpa penguburan yang layak jiwa tidak akan beristirahat, tetapi akan berkeliaran seperti "hantu kelaparan."

Namun praktik penguburan telah berubah di kota-kota yang semakin padat dari Hong Kong ke Taiwan dan Cina.

Pemakaman tradisional memberi jalan bagi kremasi dan penggunaan columbarium untuk menyimpan guci dengan abu. Ketika bahkan columbaria dipenuhi orang, pemerintah kota mendorong orang untuk membubarkan abu di laut, hutan, atau taman.

"Konsepsi kuburan sebagai kegiatan pemborosan ruang lebih diutamakan daripada gagasan kuburan sebagai situs aktivitas lambat," kata Lily Kong, ahli geografi di Universitas Nasional Singapura.

"Keluar dari praktik penguburan kuburan membutuhkan perubahan budaya yang signifikan, dan dalam banyak hal, Anda dapat mengatakan bahwa perubahan ini telah dibuat," tulisnya dalam dokumen 2012 tentang ritual penguburan.

Pada tahun 1998, Singapura mengumumkan periode penguburan 15 tahun, setelah itu mayat-mayat itu digali dan dikremasi menjadi paket yang lebih kecil.

Hong Kong, tempat columbaria kehabisan ruang, memiliki batas enam tahun. Taiwan memiliki batasan yang sama, dan untuk waktu yang lama telah mendorong kremasi dan penguburan ekologis.

Di Tiongkok, pihak berwenang mengatakan bahwa pada tahun 2014 mereka menunjuk ke tingkat kremasi mendekati 100 persen pada akhir tahun 2020.

Mereka juga mendorong peringatan online, di mana anggota keluarga dapat membuat situs web untuk almarhum dan membuat persembahan bunga, dupa, dan anggur secara virtual, termasuk selama festival "pembersihan makam" Qing Ming tahunan.

Inilah saatnya keluarga membersihkan kuburan, membawa persembahan makanan dan minuman, dan membakar kayu dan uang kertas untuk memberi leluhur mereka kehidupan yang lebih nyaman.

Setelah pengumuman penggalian 4.153 kuburan di Bukit Brown, warga Singapura berkumpul di jejaring sosial dan ratusan orang muncul untuk berjalan-jalan di kuburan.

Pemakaman itu, dihiasi dengan batu nisan dengan tulisan Cina yang pudar di antara mata air dan semak belukar, ditambahkan ke World Monuments Watch, yang mendaftar situs-situs warisan budaya, untuk pertama kalinya di landmark Singapura.

Pelapor Khusus PBB tentang hak-hak budaya menulis kepada pemerintah memintanya untuk melestarikan "nilai alam, budaya dan sejarah yang luar biasa" dari Bukit Brown.

Tapi itu sia-sia. Makam digali dan bagian pertama dari jalan raya Lornie baru dibuka pada akhir Oktober.

"Kita seharusnya tidak selalu harus memilih antara warisan dan pembangunan," kata Claire Leow, yang juga seorang sukarelawan di All Things Bukit Brown, mengutip pusat-pusat penjual lama dan landmark lainnya yang telah menghilang.

"Lebih banyak orang memilih untuk dikremasi, yang merupakan satu lagi alasan untuk melestarikan Bukit Brown sebagai ruang publik untuk semua orang," katanya kepada Thomson Reuters Foundation.

Tidak diberitahu

Sebagian besar Singapura dibangun di atas kuburan kuno, seperti Orchard Road, sabuk komersial utama kota.

Pemakaman Bidadari telah dibersihkan lebih dari 100.000 makam Kristen dan Muslim untuk pembangunan baru, sementara Choa Chu Kang, pemakaman terbesar dan satu-satunya yang aktif, akan dibersihkan lebih dari 80.000 makam untuk perluasan pangkalan udara.

Di Bukit Brown, kuburan digali secara terpisah dan dikremasi. Abu ditempatkan di guci yang ditempatkan di columbarium.

Tetapi pihak berwenang terlebih dahulu berkonsultasi dengan anggota klan dan sejarawan untuk menyetujui cara mendokumentasikan makam.

"Tanpa dokumentasi dan penelitian seperti itu, sulit untuk menilai nilai aset yang dipertaruhkan dan membuat keputusan berdasarkan informasi," kata Hui Yew-Foong, seorang anggota Institut Studi Asia Tenggara, yang memimpin upaya tersebut.

"Dan jika pemerintah membuat keputusan untuk membersihkan kuburan, setidaknya catatan yang baik dibuat untuk anak cucu."

Lebih dari dua pertiga kuburan yang digali tidak diklaim karena kerabat mereka meninggal atau dilupakan, kata Leow.

Namun yang lain masih diklaim.

Salah satu dari kuburan itu "tetap tidak bertanda dan dilupakan" selama enam dekade sebelum diidentifikasi.

"Akhirnya, saya dapat memberi nama makam milik kakek saya dan menjadi cucu yang taat," tulis Norman Cho, seorang warga Singapura berusia 40 tahun, di blog All Things Bukit Brown.

Inilah saat-saat inilah yang memberi harapan bagi Leow.

"Pemakaman tidak harus dilihat sebagai pemborosan ruang, tetapi sebagai bagian dari sejarah dan budaya kita," katanya.

"Dengan kehilangan mereka, kita kehilangan sebagian kecil dari diri kita sendiri."

Reuters

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*