Boom ekspor minyak AS memicu pertempuran untuk membangun pelabuhan di Texas

CORPUS CHRISTI, TEXAS: Menumbuhkan ekspor minyak AS UU Mereka telah melepaskan perjuangan untuk membangun pelabuhan di Pantai Teluk untuk menangani lebih dari 3 juta barel per hari dalam pasokan baru yang diharapkan untuk lima tahun ke depan.

Dari tujuh proyek ekspor minyak yang diusulkan, tidak ada peluang atau kompetisi yang lebih sengit daripada di Corpus Christi, Texas, di mana tiga perusahaan bersaing untuk membuka pelabuhan laut dalam pertama negara.

Trafigura, seorang pedagang komoditas, telah mengambil kepemimpinan awal dengan fasilitas lepas pantai terencana yang memiliki jalur yang lebih mudah menuju persetujuan peraturan dan menghadapi lebih sedikit keberatan dari para pencinta lingkungan.

Pesaing utamanya, kemitraan investor Carlyle Group dan Pelabuhan Corpus Christi untuk membangun pelabuhan di darat, telah merespons dengan meminta regulator untuk membunuh proyek Trafigura. Pelobi pelabuhan mengutip tuduhan kriminal masa lalu yang melibatkan penandatanganan di negara-negara lain dan kemungkinan dampak lingkungan yang "dahsyat".

Meningkatnya permintaan untuk pelabuhan baru mengikuti keputusan 2015 oleh Kongres Amerika Serikat untuk mencabut larangan 40 tahun pada ekspor minyak setelah kemajuan teknik pengeboran menyebabkan peningkatan cepat dalam produksi serpih nasional , khususnya di Texas. Amerika Serikat telah menjadi pembeli minyak terbesar di dunia selama beberapa dekade, dan infrastruktur pelabuhannya dibangun untuk mengimpor, bukan ekspor.

Sekarang, peningkatan ekspor mengancam akan membanjiri pelabuhan yang ada saat produksi AS diproyeksikan. UU Ini akan mencapai 12 juta barel per hari (bpd) tahun ini, dibandingkan dengan 9,35 juta pada 2017. (Produsen minyak mentah AS mengirim lebih banyak minyak serpih ke dunia: https: // tmsnrt.rs/2H48vJp)

"Kami memiliki gelombang minyak menuju pantai," kata Jeremiah Ashcroft III, direktur eksekutif Lone Star Ports LLC, perusahaan yang didukung oleh Carlyle yang dibentuk untuk mengembangkan proyek Corpus Christi.

Hanya satu instalasi dari USA UU., Pelabuhan minyak lepas pantai Louisiana, dapat sepenuhnya memuat supertanker yang mampu mengangkut 2 juta barel. Pelabuhan Corpus Christi, yang terdekat dengan ladang serpih paling produktif di Texas, mengekspor kurang dari 1 juta barel per hari, dan pelabuhannya terlalu dangkal untuk mengangkut supertanker.

Pada akhirnya, pasar dapat menerima lebih dari satu pelabuhan laut dalam baru, tetapi perusahaan pertama yang membangun di dekat Corpus Christi akan memiliki peluang terbaik untuk menutup perjanjian jangka panjang dengan produsen yang diperkirakan akan mengirimkan sekitar 2,1 juta barel per hari. ke wilayah ini melalui jaringan pipa baru yang didirikan untuk Open tahun ini.

"Saat ini, hanya ada ruang yang cukup untuk satu proyek," kata Ashcroft.

Carlyle merencanakan pelabuhan US $ 1 miliar untuk menangani 1,4 juta barel per hari. Trafigura, yang belum mengungkapkan rencana investasinya di pelabuhan, akan menangani jauh lebih sedikit, yaitu 500.000 barel per hari. Tetapi operasi Trafigura akan mengalihkan pendapatan dari Pelabuhan Corpus Christi dan proyek Carlyle karena Trafigura akan memberikan layanan kepada operator di laut lepas, sebelum mereka mencapai pelabuhan.

Carlyle menolak untuk menyediakan eksekutif untuk wawancara dan mengirim pertanyaan ke Lone Star.Trafigura mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa pelabuhannya akan meninggalkan ruang untuk proyek-proyek lain karena hanya akan menangani sebagian dari aliran minyak baru yang diharapkan.

Pesaing ketiga, operator pipa Magellan Midstream Partners LP, merencanakan terminal ekspor di pelabuhan Corpus Christi, dekat lokasi yang diusulkan oleh Carlyle.

Tetapi Magellan menghadapi hambatan karena pejabat pelabuhan tahun lalu sepakat untuk bekerja secara eksklusif dengan Carlyle. Magellan mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa dia belum memutuskan apakah akan membangun proyek tersebut.

Perusahaan seperti Kinder Morgan Inc, Jupiter MLP, dan Tallgrass Energy juga telah mengusulkan pelabuhan lepas pantai di sepanjang Gulf Coast.

BIAYA BRASIL

Carlyle mengatakan Oktober lalu bahwa mereka dapat membuka fasilitasnya pada akhir tahun 2020. Tetapi itu berarti bahwa rencana pengerukannya untuk mengakomodasi supertanker tidak akan memerlukan tinjauan lingkungan penuh, yang dicari oleh lawan dan bisa memakan waktu dua tahun.

Sementara Carlyle dan Pelabuhan telah mencoba untuk mengatasi hambatan ini, pelobi pelabuhan telah meminta regulator untuk menghentikan proyek Trafigura. Dalam surat Agustus, firma hukum pelabuhan meminta Penjaga Pantai Amerika Serikat dan Administrasi Maritim untuk menolak permintaan Trafigura, mengutip "catatan kriminal."

Surat dari Baker Wotring LLP mencatat pengakuan bersalah pedagang pada tahun 2006 untuk menjual minyak dari perusahaan AS di Irak yang Trafigura palsu mengklaim telah disahkan di bawah program bantuan kemanusiaan PBB. Perusahaan-perusahaan AS pada waktu itu dilarang oleh sanksi pemerintah untuk membeli minyak Irak, kecuali melalui program tersebut.

Setelah regulator menolak permintaan pelabuhan, firma hukumnya pada bulan Desember mengajukan tuntutan suap yang diajukan awal bulan ini oleh jaksa Brasil terhadap dua mantan eksekutif Trafigura. Perusahaan meminta regulator untuk menghentikan pekerjaan Trafigura sampai tuduhan itu "diselidiki sepenuhnya."

Trafigura mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa pemerintahannya tidak mengetahui adanya pembayaran yang tidak semestinya kepada karyawan perusahaan minyak negara bagian Brasil, Petrobras. Trafigura tidak mengomentari firma hukum pelabuhan itu mengutip pengakuan bersalahnya terkait dengan penjualan minyak Irak.

Bulan lalu, lima anggota parlemen dari daerah Corpus Christi meminta Gubernur Texas Greg Abbott untuk memveto penerapan Trafigura karena alasan lingkungan, dengan alasan risiko "tumpahan minyak besar-besaran" dan "emisi udara yang berlebihan."

Aturan federal mengharuskan gubernur negara bagian untuk masuk ke pelabuhan lepas pantai. Abbott belum membuat keputusan, kata seorang juru bicara.

Ashcroft, dari Lone Star, mengatakan terminal di darat lebih aman daripada proyek lepas pantai karena tumpahan minyak lebih mudah dibersihkan di pelabuhan daripada di perairan terbuka. Trafigura mengatakan dia memilih untuk pergi ke pantai untuk memastikan bahwa supertanker dapat dengan aman dan efisien memuat muatan dan bahwa aplikasi mereka akan ditinjau oleh lebih dari 30 lembaga pemerintah.

FATIGU DARI BATTLE

Carlyle sangat penting untuk membangun bisnis ekspor minyak mentah di Port of Corpus Christi. Pejabat pelabuhan mulai meminta persetujuan federal untuk mengeruk pelabuhan mereka 28 tahun yang lalu, tetapi Kongres baru-baru ini menyetujui $ 59 juta, sebagian kecil dari apa yang dibutuhkan.

"Kami belum berusia 28 tahun, kami memiliki dua," kata Sean Strawbridge, direktur eksekutif Otoritas Pelabuhan Corpus Christi, merujuk pada jadwalnya untuk mempersiapkan pelabuhan untuk aliran minyak baru.

Tahun lalu, pejabat pelabuhan mencoba memulai pengerukan dengan menerbitkan obligasi senilai US $ 217 juta. Uang itu akan memungkinkannya untuk memulai pengerukan dengan draf setinggi 54 kaki, tidak cukup dalam untuk para supertanker.

Jika pelabuhan Trafigura memenangkan persetujuan, itu dapat mengambil bisnis dari Pelabuhan Corpus Christi. Pendapatan pelabuhan bisa turun sekitar 12 persen, perkiraan peneliti investasi Morningstar Inc., kerugian yang dapat merusak upaya mereka untuk membiayai pengerukan yang tidak ditanggung oleh pemerintah atau Carlyle.

Pada bulan Oktober, Carlyle setuju untuk membayar jumlah yang tidak diungkapkan untuk menutupi pengerukan yang diperlukan untuk mencapai rancangan 75 kaki di pelabuhan luar untuk mengakomodasi supertanker.

& # 39; BENCANA LINGKUNGAN & # 39;

Pemerhati lingkungan lebih menyukai pelabuhan lepas pantai daripada apa yang mereka anggap dampak merusak dari pelabuhan pengerukan.

Port Aransas Conservancy yang baru dibentuk di Texas Selatan berargumen bahwa rencana Carlyle akan membahayakan wilayah penyu untuk penyu, membuang lumpur di pulau-pulau terdekat dan mengancam kerang yang tiba di muara melalui saluran. navigasi

Trafigura telah membalas kekhawatiran lingkungan tentang operasinya di laut lepas dengan mengusulkan sebuah terowongan di bawah bukit pasir dan lahan basah untuk memasang pipa bukannya menggali parit melalui area yang sensitif lingkungan.

"Penyu selalu menjadi masalah dengan pengerukan" karena itu membawa air garam, kata Jayson Hudson, penyelia pengawas Korps Insinyur Angkatan Darat AS, yang mengawasi izin untuk proyek Carlyle. Dia menggambarkan rencana pengeboran horizontal Trafigura sebagai "pilihan yang baik untuk menghindari dampak permanen".

Pengerukan pelabuhan, di sisi lain, akan berdampak luas, kata John Donovan, presiden Port Aransas Conservancy.

"Kami sangat menentang apa yang kami anggap sebagai bencana lingkungan yang memerlukan rencana pelabuhan untuk Harbour Island," katanya.

(Laporan oleh Collin Eaton di Corpus Christi, Texas, diedit oleh Gary McWilliams dan Brian Thevenot)

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*