US Steel memenangkan manfaat pajak dari salah satu kota termiskin di Amerika Serikat

GARY, Indiana: United States Steel Corporation mendirikan Gary, Indiana pada tahun 1906: menamainya oleh co-founder Elbert Henry Gary: sejak saat itu, kekayaan kota telah terkait erat dengan perusahaan.

Ketika perusahaan mulai kehilangan bisnis karena impor Asia yang murah pada tahun 1970-an, gelombang PHK terjadi ketika Gary menjadi surga hawar, kejahatan, dan hilangnya populasi.

Tahun lalu, kota itu menyimpan harapan untuk kebangkitan setelah Presiden Donald Trump mengenakan tarif impor baja dan perusahaan merencanakan investasi $ 750 juta untuk memodernisasi Gary Works, pabrik terbesar di Amerika Utara.

Tetapi sekarang jelas bahwa harapan ini tidak akan diterjemahkan ke dalam pekerjaan baru di sektor baja, bahkan setelah kota dan negara telah menawarkan kepada perusahaan paket manfaat pajak sebesar US $ 47 juta.

Tujuan utama dari investasi adalah untuk membuat pabrik lebih efisien, sehingga insentif akan membantu membiayai proyek yang diberikan oleh pejabat kota dan perusahaan yang, pada akhirnya, dapat menghasilkan kehilangan pekerjaan, bukan laba .

Harapan Gary yang lemah untuk kebangkitan tingkat yang digarisbawahi menggarisbawahi bagaimana politik sejauh ini membawa keberuntungan bagi para pembuat baja Amerika, tetapi hanya sedikit manfaat bagi kota-kota baja yang bekerja keras.

Dulunya, Gary Works mempekerjakan lebih dari 25.000 orang, tetapi sekarang hanya mendukung sekitar 4.000 orang di kota yang populasinya turun dari 175.000 pada 1970 menjadi 77.000 saat ini.

Ketenagakerjaan di industri baja di seluruh negeri meningkat 1.000 pekerjaan menjadi 83.400 antara Maret, ketika tarif diberlakukan, dan pada bulan November, menurut data terbaru yang tersedia dari Biro Statistik Tenaga Kerja Amerika Serikat.

Dalam sebuah pernyataan kepada Reuters, Departemen Perdagangan Trump menyebut kenaikan 1,2 persen "perubahan positif dari dekade penurunan dan PHK" dan mengatakan bahwa "banyak lagi" pekerjaan akan diciptakan ketika investasi selesai. dan ekspansi industri yang direncanakan, tanpa menentukan berapa banyak.

"Meningkatkan efisiensi adalah penting dan merupakan salah satu tujuan dari tarif," kata juru bicara departemen investasi Gary. "Kami senang melihat bahwa industri AS melakukan investasi yang akan melindungi kelangsungan jangka panjangnya dan memastikan pasokan domestik yang kuat."

Investasi negara bagian Indiana sebesar US $ 10 juta dalam kredit pajak, bersama dengan US $ 2 juta dalam bentuk hibah pelatihan pekerja, hadir dengan syarat bahwa US Steel mempertahankan setidaknya 3.875 pekerjaan di Gary Works. Tetapi seorang juru bicara negara menolak mengomentari apakah perusahaan masih bisa mendapatkan bagian dari insentif jika jumlah pekerjaan turun di bawah ambang batas itu.

Kontraktor menunggu di luar pusat pengunjung untuk izin masuk mereka ke United States Steel Corporation.

Kontraktor sedang menunggu di luar pusat pengunjung untuk izin masuk mereka di fasilitas US Steel Corporation di Gary, Indiana. (Foto: REUTERS / Rajesh Singh)

Kota ini tidak akan mendapatkan jaminan retensi pekerjaan karena komitmennya yang lebih besar dan lebih lama untuk pengurangan pajak properti, diperkirakan untung US $ 35 juta selama 25 tahun. Rincian kedua perjanjian itu masih difinalisasi, kata para pejabat.

Wakil Presiden Baja AS Douglas Matthews mengakui bahwa modernisasi akan mengurangi biaya dan bergantung pada tenaga kerja manual. Peningkatan produktivitas cenderung menghasilkan "penurunan tenaga kerja dari waktu ke waktu," katanya.

Tetapi tanpa investasi, "maka bisnis berada dalam risiko, dan kemudian semua pekerjaan beresiko," kata Matthews dalam sebuah wawancara.

US Steel menolak mengomentari mengapa mereka membutuhkan keringanan pajak untuk membuat investasinya layak dan menolak untuk memberikan rincian tentang negosiasi dengan kota.

Laba US Steel pada 2018 melonjak menjadi US $ 1.120 juta, dari US $ 387 juta pada tahun sebelumnya. Kenaikan tarif yang tak terduga telah memungkinkan perusahaan untuk menghabiskan US $ 300 juta dalam pembelian kembali sahamnya sendiri.

Namun, investor tetap skeptis mengenai keuntungan jangka panjang perusahaan dari tarif. Meskipun keuntungan baru-baru ini setelah kenaikan kuat, saham Baja AS turun 51 persen dari 1 Maret, ketika Trump mengumumkan akan memberlakukan tarif baja.

Ini sebagian karena kelemahan yang mendasari perusahaan tetap sebagian besar tidak terselesaikan: ia memiliki salah satu biaya produksi tertinggi di dunia, menurut data yang dikumpulkan oleh Goldman Sachs. Pendapatan per karyawannya tidak seberapa dibandingkan dengan perusahaan pembuat baja saingannya, Nucor Corp. Dan harga baja domestik, setelah naik dengan tarif, kini menyusut di tengah meningkatnya pasokan dan melambatnya permintaan.

MENDAPATKAN INVESTASI

Pejabat Gary mengatakan investasi di pabrik akan menghasilkan sekitar $ 1 juta pendapatan pajak baru ke kota, bahkan setelah Gary mengizinkan perusahaan untuk membayar hanya setengah dari pajak properti terkait dengan peningkatan. Itu akan membantu menutup defisit anggaran kota sebesar $ 14 juta, kata mereka, sambil memberikan beberapa jaminan bahwa perusahaan tidak akan meninggalkan Gary sepenuhnya.

Realitas keras kehidupan di Gary membuatnya lebih mudah untuk memahami mengapa para pejabat akan memotong kesepakatan apa pun yang mereka bisa untuk menjaga US Steel. Hampir sepertiga warganya hidup dalam kemiskinan, dan kota ini telah lama memiliki salah satu tingkat pembunuhan tertinggi di negara ini. Seperlima dari rumah mereka dan setengah dari properti komersial kosong atau ditinggalkan.

Bagi Walikota Karen Freeman-Wilson, insentif untuk baja di Amerika Serikat membantu memastikan bahwa kota itu dapat mempertahankan pemberi kerja dan kontributor terbesarnya sambil memberikan kesempatan untuk melibatkan kembali perusahaan dalam kehidupan bermasyarakat. Gary

"Ketika Anda melihat investasi sebesar ini, Anda melihat bahwa ada rencana untuk melanjutkan kehadiran di sini," katanya.

Pintu masuk instalasi United States Steel Corporation di Gary Indiana

Pintu masuk ke fasilitas US Steel Corporation terlihat di Gary, Indiana. (Foto: REUTERS / Rajesh Singh)

Ketika perusahaan menutup pabrik kokasnya di Gary Works empat tahun lalu, merumahkan ratusan pekerja, kota itu mengkhawatirkan yang terburuk untuk instalasi. Hampir pada saat yang sama, Gary mengamati perusahaan itu tidak aktif sebagian besar operasi di pabrik baja di Kota Granit, tepat di luar St. Louis.

Tarif Trump mendorong US Steel untuk mempekerjakan sekitar 800 pekerja dari Kota Granit tahun lalu setelah memulai kembali dua tanur di sana. Tetapi tidak ada rencana perekrutan untuk Gary.

Para pemimpin kota dan serikat pekerja di sini telah menerima penghitungan ulang yang lebih rendah sebagai fakta yang dicapai. Perusahaan telah menghilangkan 140 pekerjaan pemeliharaan di sisi barat pabrik sejak 2015, kata Mark Lash, presiden United Steelworkers Local 1066, yang mewakili sekitar 1.400 pekerja di pabrik.

Kota ini telah memiliki PHK sendiri untuk pekerja pemeliharaan, menghilangkan 128 dari 150 dari mereka antara tahun 2006 dan 2011. Kota ini telah dikelola dengan 22 karyawan selama delapan tahun terakhir. Pengeluaran dan perekrutan baru dibekukan dan bangunan kota dijual untuk mengumpulkan dana.

DAMPAK TERBATAS

Pendanaan publik untuk investasi perusahaan tidak jarang, tetapi lebih terkait dengan komitmen perusahaan untuk menciptakan lapangan kerja baru yang mendorong perekonomian lokal.

Perjanjian Gary dengan US Steel lebih seperti perjanjian Indiana dengan Indiana Technologies Corp dengan bantuan tekanan publik terhadap perusahaan Trump. Perusahaan setuju untuk mempertahankan setidaknya 1.069 pekerja di unit Carrier-nya di Indianapolis alih-alih memindahkan pekerjaan ke Meksiko, sebuah perjanjian yang juga tidak termasuk karyawan baru.

Tetapi perjanjian yang diusulkan oleh Gary jauh lebih mahal: sementara negara memberikan US $ 7 juta pembebasan pajak untuk United Technologies dibandingkan dengan US $ 47 yang ditawarkan kota dan negara bagian kepada US Steel.

Sejak itu, Carrier telah memecat sekitar 550 pekerja dalam dua putaran pemangkasan, tetapi mengatakan akan mempertahankan 1.100 pekerja.

Michael Hicks, seorang profesor ekonomi di Ball State University di Indiana, telah memeriksa dampak dari pemotongan pajak tersebut pada keuangan publik negara selama dekade terakhir. Studinya menemukan bahwa insentif negara yang menelan biaya sekitar $ 30.000 per pekerjaan memberikan sedikit manfaat bagi perekonomian atau basis pajak Indiana.

Hicks mengatakan perjanjian pajak dengan US Steel tidak semahal itu dengan perbandingan, dengan perkiraan biaya US $ 12.129 untuk pekerjaan yang ditahan.

Tapi itu juga bukan bisnis yang baik, terutama mengingat dampak ekonomi yang terbatas, kata Hicks.

"Ini potongan pajak lima puluh persen untuk Baja AS untuk tinggal di Gary," kata Hicks. "Perjanjian ini tidak akan membuat orang pindah ke kota, ini tidak akan menyebabkan pertumbuhan populasi dan kesempatan kerja."

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*